Mont-Dore, station de ski entre thermalisme et volcanisme

En plein cœur de la France, dans la région Auvergne, Mont-Dore est une commune de l’arrondissement de Clermont-Ferrand, dans le département du Puy-de-Dôme. Situé en région Auvergne sur les hauteurs du Massif Central (massif volcanique qui occupe tout le centre la France sur plus de 85.000 km²), cette commune culmine entre 897 m et 1880 m d’altitude sur une superficie de 35 km².

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© live.auvergne-tourisme.info

Dans le bourg, les spécialités artisanales des habitants de Mont-Dore se découvrent à travers ses ruelles. Dans l’atelier d’Ermaux sur lave, les artisans proposent des objets de création émaillée et fabriquent grâce à une technique qui leur est propre des objets d’une solidité à toute épreuve. A la Taillerie du Sancy, on peut assister à une expo-vente de minéraux, de pierres précieuses et de fossiles ainsi que découvrir le mode de travail au quotidien de l´artisan.

Les randonnées pédestres à Mont-Dore permettent d’admirer non seulement la nature généreuse de la région mais également son héritage historique et religieux. L’église Saint Pardoux associe une architecture moderne à une décoration intérieure axée sur le thème de l’eau. Depuis le VIIIe siècle, le site d’implantation de cette église était déjà un lieu de culte grâce aux nombreuses guérisons miraculeuses dans le Mont-Dore. Le musée Joseph Foret relate les prophéties chrétiennes et expose le livre de l’Apocalypse selon Saint Jean.

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Eglise Saint Pardoux | © paysdauvergne.fr

Une destination pour les amoureux de la neige

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Puy du sancy au levé du soleil | © skiinfo.fr

A environ 1350 m, Super Besse propose des surfaces de glisse intéressantes en pentes du Puy de Sancy, du Puy de la Perdrix et du Puy de Ferrand. La station comprend 125 km de pistes de ski de fond entre les reliefs boisés, les lacs gelés et les plateaux. Un stade de slalom, un boarder cross, une piste de vitesse, un stade d´initiation ou de perfectionnement aux nouvelles glisses et une piste de tubbing, sont disponibles pour glisser sur des bouées dans des goulottes de neige.

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Speedriding sur les pistes du Mont-Dore | © skiinfo.fr

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Espace Ludogliss au Mont-Dore | © Office de Tourisme Massif du Sancy

Une liaison de ce domaine skiable avec le domaine du Mont-Dore est possible grâce au « Grand Sancy ». Sur une trentaine de pistes, Mont-Dore offre par ailleurs des pistes de ski de fond et de ski alpin s’étalant sur un total de 43 km. 18 remontées mécaniques, un funiculaire historique, le plus ancien de France, datant de 1898 et plusieurs téléphériques et télésièges rendent agréables et sans peine le séjour sur ce site.
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Aujourd’hui, Mont Dore est une station de ski familiale et classée sports d’hiver. Elle offre un relief adapté au pied du Sancy à 1886 m d’altitude pour niveau de pratique pour des pistes de ski abruptes aux passages larges pour une initiation en douceur aux joies de la neige.

Un environnement volcanique

Mont-Dore se trouve à l’intérieur de la région du même nom, les Monts-Dore, un paysage extraordinaire entouré de montagnes et de volcans. Le Puy de Sancy, point culminant du Massif central se trouve à quelques kilomètres de la commune. Situé à 1885 m d’altitude, c’est aussi le plus haut volcan de la France métropolitaine.

Ayant cessé son activité il y a 220.000 ans, le Puy de Sancy a donné naissance à quatre vallées très fertiles suite à ses différentes éruptions à savoir Chaudefour au nord-est, Fontaine Salée au sud, Dordogne au nord et Biche à l’ouest. Les deux ruisseaux de la Dore et de la Dogne prennent aussi naissance au pied de ce volcan.

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Vue aérienne du Puy du Sancy | baptemedelair.fr

Plusieurs destinations intéressantes sont également accessibles à partir du Puy de Sancy. Le Capucin est par exemple un site classé monument historique desservi par le téléphérique et La Grande Cascade, une chute d’eau de 32 mètres de haut. D’autres cascades comme Queureuilh et Rossignolet offrent aussi des idées de balades agréables. Mont Dore se trouve à l’intérieur du parc naturel régional des volcans d’Auvergne.

Dans cette étendue préservée couvrant plus de 395.000 hectares, le plus grand parc régional de France, des paysages variés et des sites remarquables sont à visiter. S’étalant sur des territoires de moyenne montagne, le parc dispose de plusieurs lacs d’origine glaciaire (comme le Lac-d’en-Bas à la Godivelle) ou volcanique (comme le lac Pavin, le lac Chambon ou le lac d’Aydat), les grandes étendues d’estives du Cézallier, des vallées (les Couzes) et les nombreuses tourbières d’altitude.

Une faune et flore essentiellement montagnardes y sont distinguées. Des espèces animales comme le chamois, le mouflon corse et la loutre croisent parfois les pas du promeneur dans le parc. Si on lève les yeux on pourra admirer le vol majestueux de quelques rapaces.

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Le lac d’En-Bas, lac d’origine glaciaire |© eauvergnat.fr

Spécialisés de Mont-Dore : thermalisme et gastronomie

Mais Mont Dore est aussi une station thermale par excellence. Depuis des siècles, les eaux des monts d’Auvergne et leurs vertus sanitaires ont attiré beaucoup de monde.

Parmi les eaux les plus siliceuses de France, les eaux qui jaillissent à une température comprise entre 38 et 44 °C dans les stations thermales de Mont Dore ont servi depuis le Moyen-âge à guérir les affections pulmonaires et rhumatismales.

Avec des architectures de style néo-byzantin, vestiges des thermes romains, les stations thermales comme la Bourboule et le Mont Dore accueillent les curistes.

La Chaîne termale de Mont-Dore | © chainethermale.fr

La Chaîne termale de Mont-Dore | © chainethermale.fr

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Un séjour dans la commune ne saurait être complet sans quelques haltes gastronomiques. Plusieurs plats typiques de cette région sont à découvrir dans les restaurants et auberges de Mont Dore.

La potée auvergnate, la truffade, chou farci, le pounti (sorte de flan salé aux pruneaux), les saucisses aux lentilles, ou encore le steak de Salers au bleu d’Auvergne ravira vos papilles.

Les champignons sylvestres (cèpes, girolles, pieds de mouton…), les ombles chevaliers, les truites de rivière au bleu, aux lardons ou simplement grillées sont aussi des spécialités de la région.

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La Potée Auvergnate | © amafacon.canalblog.com

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